Alles over technologische hoogstandjes die ons leven leuker maken.

Arcade Gaming @ Home

Door sys64738 op zaterdag 10 oktober 2020 21:55 - Reacties (11)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 1.296

Intro
Er was eens een tijd, lang lang geleden, dat elke zichzelf respecterende snackbar en kroeg in de hoek een paar arcade-kasten had staan. Ik weet nog wel hoe ik als kleine jongen hoopte dat ik een guldentje overhield bij de snackbar zodat ik Kungfu Master kon spelen. Mooie tijden.

Tegenwoordig zijn de arcade-kasten verdrongen door de XBox en Playstation. Maar eigenlijk is dat jammer want het was een hele andere ervaring. Dus op mijn verlanglijstje stond al tijden het maken van een arcade game kast om zo de oude tijden te doen herleven. Een bezoekje aan het Bonami Computer en Game museum (sowieso een absolute aanrader) gaf de doorslag: ik ga het gewoon doen!

Bouwpakket
Uiteraard ben ik niet de eerste die dit gaat doen. Wel nee, je kunt complete bouwtekeningen kopen of zelfs bouwpakketten die je alleen maar in elkaar hoeft te schroeven. Maar aangezien ik klussen veel te leuk vind en graag dingen zelf ontdek, had ik besloten van scratch te beginnen. Geen bouwpakket voor mij dus.

Prototype
Tja, hoe hoog en groot moet zo'n ding eigenlijk worden? Om dat uit te vogelen, had ik besloten eerst van karton een prototype te maken. Na enige knip- en plakwerk stond er een "arcadekast" waar ik wel tevreden mee was. Op naar de volgende ronde



Boodschappenlijstje
Om een arcadekast te bouwen, heb je, naast veel tijd, de volgende ingrediënten nodig:
  • MDF platen
  • Een monitor
  • Speakers
  • Joysticks + buttons
  • Een Raspberry Pi
  • Verf
  • Veel houtlijm + schroeven
De monitor en speakers heb ik via V&A gekocht hier op Tweakers. De joysticks en controllers komen van Amazon af. De Pi had ik nog liggen en de rest heb ik bij de bouwmarkt gehaald.

Zagen zagen
Toen de meeste spullen binnen waren, kon ik echt beginnen. De eerste etappe bestond vooral uit heel veel aftekenen en zagen. Mijn decoupeerzaag heeft overuren gemaakt maar het was erg mooi om de eerst vormen te zien verschijnen. En na een dag was het al duidelijk een arcadekast. Al was ie dan nog helemaal leeg.



Passen en meten
Omdat het geen compleet bouwpakket was, moest er veel geïmproviseerd worden. De PC speakers pasten niet dus de er moest een stuk van hun behuizing afgezaagd worden en een paar beugels gemaakt om ze te bevestigen. En hetzelfde geldt voor de monitor. Ook daar was wat pas- en meetwerk nodig om die netjes erin te krijgen.



Paint it black
Dat was de eerste gedachte: paint it black (zouden ze een nummer over moeten maken ;)). Maar uiteindelijk toch gekozen voor wit omdat ie dan iets mooier in huis zou staan. Achteraf heel blij met die keuze. Als je wel eens MDF geschilderd hebt, weet je wat een klus dat is. Het zuigt je verf echt op dus 2 of zelfs 3 lagen primer en daarna 2 keer afgelakt maar het resultaat mag er zijn, al zeg ik het zelf.



Electronics
Daarna was het eindelijk tijd om de elektronica in te bouwen en aan te sluiten. De controllers aansluiten is simpelweg een kwestie van stekkertjes erin klikken en de USB kabel in de Raspberry Pi steken. En uiteraard moeten alle kabels netjes gemanaged worden. Niet alleen de buitenkant moet er mooi uit zien.



Press Play on Tape
En toen was daar het spannende moment. Alles nog een keer extra gecontroleerd. De SD kaart met retropie erop in de Pi geschoven en de stroom er op gezet. Wonder boven worden werkte alles in één keer! Zelfs de USB controllers werden zonder extra drivers direct gedetecteerd. Na enig configureren, kon er gegamed worden. Helaas was de pret van korte duur want binnen no-time werd ik door mijn jongens aan de kant geduwd. "Nu zijn wij, papa" 8)



Kosten
Wellicht wil je er ook eentje gaan maken of vraag je je gewoon af wat wat de kosten waren. Als je puur naar de materialen kijkt, kom ik op het volgende lijstje uit:
  • Hout, schroeven,lijm: 30 euro
  • Monitor + speakers: 25 euro
  • Buttons + joystick (2x): 50 euro
  • Verf: 50 euro (heb nog wel wat over)
  • Banner (sticker/plexiglas/ledstrip): 50 euro
  • RaspberryPi + voeding + SD: 50 euro
  • Overige electronica: 20 euro
Dus in totaal heb ik zo'n 275 euro uitgegeven. Iets boven de 200 a 250 die ik ingecalculeerd had.

Lessons learned
Mocht ik er ooit nog eentje gaan maken (build the first one to throw away, zeggen ze wel eens), dan zou ik bepaalde dingen toch anders doen.
  • Beter gereedschap - alleen decoupeerzaag en accuboor is wat beperkend
  • Joysticks waarbij je makkelijker kunt schakelen tussen 4 en 8 way
  • Openklapbare plaat voor de buttons voor makkelijkere toegang
  • Plaat voor de banner mooi in gleuf laten vallen
Het was het meer dan waard
Maar uiteindelijk was het alle moeite en kosten dubbel en dwars waard. Sowieso was het heel leuk om te maken. Ook het eindresultaat is super en er wordt heel vaak gebruik van gemaakt. Niet alleen mijn kinderen en hun vrienden spelen er graag op. Ik zet hem zelf ook regelmatig aan en buren en vrienden komen niet meer voor mij maar alleen maar voor die kast :+

Salderen: Subsidie of niet?

Door sys64738 op donderdag 5 september 2019 21:53 - Reacties (37)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 3.674

Sinds een paar maanden draag ik ook (een extra) steentje bij aan een beter milieu. De zonnigste zijde van mijn dak ligt namelijk bedekt met een deken van zonnepanelen. En das niet alleen goed voor onze aarde maar het is voor Tweakers ook nog eens heel leuk speelgoed.

Vooral in de zomermaanden is het erg leuk om de monitoring-software te openen en te zien hoe hard je panelen stroom aan het maken zijn. En daarmee dus ook geld voor je aan het verdienen zijn. Want elke KWh die je produceert, levert je zo'n 21 cent op. Tot 2023 in ieder geval.

Tot 1 januari 2023 geeft de overheid namelijk ook de energiebelasting terug. Die 21 cent die een KWh normaal kost als je hem afneemt bij je energieleverancier bestaat voor 7 cent uit stroom en voor 14 cent uit belasting. Dus als jij een KWh terug levert aan je energieleverancier geeft hij er ook maar 7 cent voor. De overheid vergoed die andere 14 cent. Dit wordt salderen genoemd.

Het probleem met de huidige regeling is dat de regering hem "te riant" vindt. En daarom stopt het salderen per 1 januari 2023 en komt er een afbouwregeling voor in de plaats. Maar is dat wel terecht? Is die 14 cent die je van de overheid krijgt wel een vorm van subsidie?

De hoeveelheid stroom die je met deze "subsidie" terug kan leveren, mag niet meer zijn dan je daadwerkelijke verbruik dat jaar. Dus als je 3500 KWh verbruikt, mag je ook maximaal 3500 KWh aan stroom salderen. Het gaat dus om kilowatt-uurtjes die je al gekocht hebt, en dus ook al belasting over betaald hebt, maar achteraf toch niet nodig had.

Stel je bijvoorbeeld eens voor. In de ochtend is het bewolkt maar op dat moment besluit ik een heerlijke appeltaart te bakken. En dat kost dan dus stroom. 's Middags is het mooi weer en lever ik de stroom die ik gebruikt heb om die taart te bakken weer terug. 's Morgens betaal ik wel belasting maar 's middags krijg ik het niet terug.

Vergelijk het met dingen terugbrengen naar de winkel. Het zou toch ook vreemd zijn als je die schoenen toch niet past, ze terug brengt naar de winkel en de winkelier zegt dat je wel je geld terug krijgt, behalve de BTW. En salderen is volgens mij niet heel veel anders dan iets terug brengen naar de winkel. Je hebt iets gekocht, inclusief alle belastingen, dat je toch niet nodig hebt. En nu wil je het teruggeven aan de verkoper.

Als je nou meer zou produceren dan je daadwerkelijk verbruikt, dan is het een ander verhaal. Dan ben je inderdaad gewoon een energie-producent. Maar daarvoor gelden nu dan ook al andere regelingen. De energieleverancier moet er een "redelijke" vergoeding voor betalen. Die verschilt per leverancier maar komt in de meeste gevallen ongeveer neer op de kale energieprijs. En dat is voor je leverancier nog niet eens zo gunstig want die koopt zijn stroom liever in bij die kolencentrale of windmolenpark voor minder geld.

Maar de hamvraag is dus: is salderen nou subsidie of niet? Niet echt dus volgens mij. Als je 10.000 KWh per jaar verbruikt en je daar zo schuldig over voelt dat je het volledig compenseert met zonnepanelen, hoef je geen energiekosten te betalen maar wel 1400 euro aan belasting.

Nou zal het allemaal wel meevallen en hoeven de mensen die nu al zonnepanelen hebben, zich geen zorgen te maken. Het afschaffen van de salderingsregeling is al 3 keer uitgesteld dus wellicht gebeurd het nog een (paar) keer. En daarna komt sowieso nog een 10-jarige afbouw periode. Maar het gaat om het principe! :Y)

Press Play on Tape

Door sys64738 op zaterdag 13 juli 2019 12:11 - Reacties (11)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 1.354

Als je ongeveer dezelfde leeftijd als mij hebt, moeten de woorden "Press play on tape" bij jou ook mooie herinneringen naar boven brengen. Die goeie oude tijd van de Commodore 64 waar games en programma's nog van een cassettebandje afkwamen. En na het indrukken van de Play knop had je alle tijd om rustig nog even limonade en chips pakken.

Maar ik wil het niet hebben over de Commodore 64 maar over de IT'S OK. Net als de C64 heeft het ook een Play knop maar daar houdt de vergelijk wel op. Of toch niet?

Mocht je het gemist hebben: de IT'S OK is een Kickstarter project dat 40 jaar na dato de Walkman nieuw leven in wil blazen. Yep. Echt old skool met Tapes en Fast Forward. Maar dan wel met Bluetooth 5.0 zodat ze helemaal bij de tijd zijn. En het goede nieuws, voor de bedenkers in ieder geval, is dat het doel al riant behaald is.

Whether you are alone or in an open space, you can freely enjoy the penetrating voice and warm sound from the cassette tape. Ik kom uit het Walkman tijdperk en heb toch hele andere herinneringen aan de walkman. En mijn grote vraag is dan ook: wie zit er in 2019 in hemelsnaam nog te wachten op een walkman?

Is het de "Stranger Things" jeugd die alles uit de jaren 80 de bom vindt? Man, wat zullen die van een koude kermis thuis komen. Misschien waren de dingen in de jaren 80 toch niet zo cool als men doet geloven.

Of zijn het toch mensen die de walkman echt meegemaakt hebben en in een vlaag van melancholie op de pre-order button geklikt hebben. "Weet je nog, vroeger toen alles zo mooi en ongecompliceerd was". Allang vergeten hoe crap de walkman, en veel dingen uit die tijd, toch eigenlijk waren.

Voor een deel snap ik het wel hoor. Ik word ook nog steeds heel blij van een potje Boulder Dash of International Karate. Maar dat geneuzel met die tapes en alle andere ellende kan ik toch wel missen. Al is het erg vermakelijk om af en toe aan je kinderen te laten zien hoe het vroeger werkte, als ze weer eens lopen te zeuren over de laadtijd van Fortnite op hun iPad.

Een veel gehoord argument is dat dingen vroeger rauwer en echter waren. Een LP klinkt beter vanwege de imperfecties of vanwege het totaal andere geluid. Maar die imperfecties of dat 'andere geluid' kunnen ook prima digitaal vastgelegd worden als je het mij vraagt.

Hetzelfde geldt voor analoge fotografie. De romantiek van het rolletjes wisselen en pas na 4 weken zien dat je toch bewegingsonscherpte had. Die korrel en ruis, kun je digitaal ook prima toevoegen als je dat zo mooi vindt. En met digitale fotografie kun je ook prima "beter nadenken" over je foto's. Dat veel mensen dat uit luiheid niet meer doen is en ander ding. Ook zou de resolutie veel hoger zijn en dat is in potentie waar maar de 43 megapixel plaatjes die mijn Sony uitspuugt zijn meer dan zat voor alles wat ik er mee wil doen.

Zoals je zult begrijpen, heb ik nog geen IT'S OK ge-pre-ordered. En de kans dat dit nog gaat gebeuren is vrij minimaal. Sommige dingen waren vroeger echt wel beter hoor maar voor bijna alle dingen is tegenwoordig een (bijna) even goed en stukken makkelijker alternatief beschikbaar. Maar vrijheid blijheid. Als jij een goed gevoel krijgt bij het luisteren van LPs of fotograferen op film, kan ik dat nog wel begrijpen. Maar ik kan me echt niet voorstellen waarom iemand terug zou verlangen naar de walkman.

Remarkable Photos as a Service

Door sys64738 op dinsdag 20 december 2016 20:54 - Reacties (9)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 3.330

Soms hoor je van die ideeën waarvan je denkt: dit lees ik niet goed. Dit heeft iemand bedacht, er toen nog tijdje over nagedacht en vervolgens ook nog echt tijd, moeite en geld in gestoken. Waarom?

De Relonch behoort absoluut tot die categorie. De Relonch is nieuwe camera. Of eigenlijk is het een Camera as a Service. Een nieuw, en volgens mij compleet kansloos, concept bedacht door het gelijknamige bedrijf Relonch.

Het werkt als volgt: je krijgt van Relonch een Samsung camera die compleet ingepakt is in een leren hoesje waardoor alleen de shutter en de aan/uit knop nog te bedienen zijn. Inderdaad ook de LCD scherm is afgedekt. De foto’s die je neemt worden via 4G naar de server van Relonch gestuurd waar zij de foto’s uitzoeken en bewerken om vervolgens de mooiste foto’s terug te sturen naar je telefoon.

En op deze manier kan iedereen, ook zonder enige kennis van fotografie, ‘Remarkable’ foto’s maken. Remarkable pictures as a Service dus eigenlijk. En dat voor het luttele bedrag van 99 dollar per maand.

Yep, 99 dollar per maand, je las het goed. De Samsung camera die onder het hoesje verborgen zit, heb je dus na 4 maanden al afbetaald. Daarna kost het je 99 dollar voor iemand (of waarschijnlijk een computer) die in Lightroom, of iets vergelijkbaars, op de knop Auto Colors klikt.

Maar los van het feit dat het dus erg duur is, gaat het ook totaal niet werken. Leuk dat zij de kleuren een beetje kunnen pimpen en misschien wat sharpening kunnen toepassen maar als jij bagger foto’s aanlevert, zullen het ook bagger foto’s blijven. De camera zal ongetwijfed op volledig automatisch staan maar dan nog kun je behoorlijk veel fout doen. En al gaat het een keer goed, dan zullen de foto’s nog steeds niet in de buurt van remarkable komen.

Nee, hou het geld liever in je zak en koop zelf een systeem camera. Zet die in het begin lekker op Auto en kies een leuke, levendige kleurstand en je krijgt waarschijnlijk hetzelfde resultaat als met de Relonch. En na een paar maanden 99 euro te hebben bespaard, trakteer je jezelf op een beginnerscursus fotografie (van een paar tientjes) waarin je leert hoe je goed belicht, wat je diafragma doet en hoe je tot een goede compositie komt. Dat levert pas echt mooie(re) foto’s op en je zult ook veel meer plezier beleven aan het fotograferen.

Volgens mij gaat deze vlieger dus niet vliegen. 1200 dollar per jaar is een flinke bak geld en dat heeft de doelgroep van Relonch, mensen zonder enige kennis van en affiniteit met fotografie, er niet voor over. Mensen die wel 1200 euro per jaar over hebben voor fotografie, willen zelf in control zijn. Of in ieder geval op hun scherm kunnen kijken wat er gebeurt. Hoewel het best een goede oefening is om af en toe zonder LCD scherm te schieten. Mischien toch maar eens kijken of ze die hoesjes ook los verkopen….

Bron: https://relonch.com/

Is Apple Eindelijk Wakker Aan Het Worden?

Door sys64738 op vrijdag 9 september 2016 09:34 - Reacties (39)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 7.513

En daar was hij dan: de iPhone 7 in al zijn pracht en glorie. Uiteraard weer in twee formaten te bestellen. Uiteraard weer veel te duur. Allemaal vrij voorspelbaar. Wat wel verrassend was, is het ontbreken van de 3,5mm jack aansluiting voor je koptelefoon.

Apple wil dat je die old-skool koptelefoon van je maar ergens anders voor gaat gebruiken, of gewoon weggeeft aan zo'n Android pleps ;) . Nee, draadloos is de toekomst. Punt uit. En uiteraard heeft Apple iets nieuws bedacht om die mooie toekomst werkelijkheid te maken: EarsPods. Het lijken net opzetstukjes voor je elektrische tandenborstel maar het zijn Bluetooth oordopjes.

Nou ja, Bluetooth? Apple zou Apple niet zijn als ze niet een eigen variant van Bluetooth zouden gebruiken. Alles voor de ultieme gebruikerservaring want zo kan het direct out-of-the-box werken. Anderse 'toevallige' bijkomstigheid is natuurlijk dat je hierdoor alleen de EarPods van Apple kunt gebruiken wat Apple natuurlijk helemaal niet slecht uitkomt.

Je kunt je die ouderwetse koptelefoon van je nog wel gebruiken maar dan moet je even een adaptertje kopen. Oh ja, je kunt dan ook niet meer je telefoon opladen tijdens het muziek luisteren. Zucht, dan toch maar die EarPods halen?!? Ach, als je net tussen de 800 en 1100 euro hebt besteed aan een telefoon, kan die laatste 160 euro er ook nog wel vanaf....

Zoals je misschien al door had, ben ik geen echte een Apple fan. Ik heb de 1e retina iPad liggen (die het nog wonderlijk goed doet voor zijn leeftijd) maar verder ben ik niet zo van de Apple spullen. Maar ik vind Apple als bedrijf wel bijzonder en dapper.

Of liever gezegd: ik vond ze altijd bijzonder en dapper. De laatste jaren waren ze achter de kudde aan het aanhobbelen en kwam er weinig tot niks vernieuwend uit Cupertino. Dus dat ze nu weer eens iets tegendraads doen, vind ik heel mooi.

Zou Apple weer aan het ontwaken zijn? Komt er weer een tijdperk aan waarin Apple de markt stuurt, iedereen klaagt en een jaar later toch moet toegeven dat Apple gelijk had. In interviews hadden ze het zelf al weer over "courage".

Laten we hopen dat "courage" inderdaad het nieuwe (oude) motto wordt bij Apple. Ik zal daardoor nog steeds geen Apple fan worden maar het maakt de smartphone en tablet markt wel een stuk leuker.