Arcade Gaming @ Home

Door sys64738 op zaterdag 10 oktober 2020 21:55 - Reacties (11)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 1.297

Intro
Er was eens een tijd, lang lang geleden, dat elke zichzelf respecterende snackbar en kroeg in de hoek een paar arcade-kasten had staan. Ik weet nog wel hoe ik als kleine jongen hoopte dat ik een guldentje overhield bij de snackbar zodat ik Kungfu Master kon spelen. Mooie tijden.

Tegenwoordig zijn de arcade-kasten verdrongen door de XBox en Playstation. Maar eigenlijk is dat jammer want het was een hele andere ervaring. Dus op mijn verlanglijstje stond al tijden het maken van een arcade game kast om zo de oude tijden te doen herleven. Een bezoekje aan het Bonami Computer en Game museum (sowieso een absolute aanrader) gaf de doorslag: ik ga het gewoon doen!

Bouwpakket
Uiteraard ben ik niet de eerste die dit gaat doen. Wel nee, je kunt complete bouwtekeningen kopen of zelfs bouwpakketten die je alleen maar in elkaar hoeft te schroeven. Maar aangezien ik klussen veel te leuk vind en graag dingen zelf ontdek, had ik besloten van scratch te beginnen. Geen bouwpakket voor mij dus.

Prototype
Tja, hoe hoog en groot moet zo'n ding eigenlijk worden? Om dat uit te vogelen, had ik besloten eerst van karton een prototype te maken. Na enige knip- en plakwerk stond er een "arcadekast" waar ik wel tevreden mee was. Op naar de volgende ronde



Boodschappenlijstje
Om een arcadekast te bouwen, heb je, naast veel tijd, de volgende ingrediënten nodig:
  • MDF platen
  • Een monitor
  • Speakers
  • Joysticks + buttons
  • Een Raspberry Pi
  • Verf
  • Veel houtlijm + schroeven
De monitor en speakers heb ik via V&A gekocht hier op Tweakers. De joysticks en controllers komen van Amazon af. De Pi had ik nog liggen en de rest heb ik bij de bouwmarkt gehaald.

Zagen zagen
Toen de meeste spullen binnen waren, kon ik echt beginnen. De eerste etappe bestond vooral uit heel veel aftekenen en zagen. Mijn decoupeerzaag heeft overuren gemaakt maar het was erg mooi om de eerst vormen te zien verschijnen. En na een dag was het al duidelijk een arcadekast. Al was ie dan nog helemaal leeg.



Passen en meten
Omdat het geen compleet bouwpakket was, moest er veel geïmproviseerd worden. De PC speakers pasten niet dus de er moest een stuk van hun behuizing afgezaagd worden en een paar beugels gemaakt om ze te bevestigen. En hetzelfde geldt voor de monitor. Ook daar was wat pas- en meetwerk nodig om die netjes erin te krijgen.



Paint it black
Dat was de eerste gedachte: paint it black (zouden ze een nummer over moeten maken ;)). Maar uiteindelijk toch gekozen voor wit omdat ie dan iets mooier in huis zou staan. Achteraf heel blij met die keuze. Als je wel eens MDF geschilderd hebt, weet je wat een klus dat is. Het zuigt je verf echt op dus 2 of zelfs 3 lagen primer en daarna 2 keer afgelakt maar het resultaat mag er zijn, al zeg ik het zelf.



Electronics
Daarna was het eindelijk tijd om de elektronica in te bouwen en aan te sluiten. De controllers aansluiten is simpelweg een kwestie van stekkertjes erin klikken en de USB kabel in de Raspberry Pi steken. En uiteraard moeten alle kabels netjes gemanaged worden. Niet alleen de buitenkant moet er mooi uit zien.



Press Play on Tape
En toen was daar het spannende moment. Alles nog een keer extra gecontroleerd. De SD kaart met retropie erop in de Pi geschoven en de stroom er op gezet. Wonder boven worden werkte alles in één keer! Zelfs de USB controllers werden zonder extra drivers direct gedetecteerd. Na enig configureren, kon er gegamed worden. Helaas was de pret van korte duur want binnen no-time werd ik door mijn jongens aan de kant geduwd. "Nu zijn wij, papa" 8)



Kosten
Wellicht wil je er ook eentje gaan maken of vraag je je gewoon af wat wat de kosten waren. Als je puur naar de materialen kijkt, kom ik op het volgende lijstje uit:
  • Hout, schroeven,lijm: 30 euro
  • Monitor + speakers: 25 euro
  • Buttons + joystick (2x): 50 euro
  • Verf: 50 euro (heb nog wel wat over)
  • Banner (sticker/plexiglas/ledstrip): 50 euro
  • RaspberryPi + voeding + SD: 50 euro
  • Overige electronica: 20 euro
Dus in totaal heb ik zo'n 275 euro uitgegeven. Iets boven de 200 a 250 die ik ingecalculeerd had.

Lessons learned
Mocht ik er ooit nog eentje gaan maken (build the first one to throw away, zeggen ze wel eens), dan zou ik bepaalde dingen toch anders doen.
  • Beter gereedschap - alleen decoupeerzaag en accuboor is wat beperkend
  • Joysticks waarbij je makkelijker kunt schakelen tussen 4 en 8 way
  • Openklapbare plaat voor de buttons voor makkelijkere toegang
  • Plaat voor de banner mooi in gleuf laten vallen
Het was het meer dan waard
Maar uiteindelijk was het alle moeite en kosten dubbel en dwars waard. Sowieso was het heel leuk om te maken. Ook het eindresultaat is super en er wordt heel vaak gebruik van gemaakt. Niet alleen mijn kinderen en hun vrienden spelen er graag op. Ik zet hem zelf ook regelmatig aan en buren en vrienden komen niet meer voor mij maar alleen maar voor die kast :+