One Billion Waze

Door sys64738 op vrijdag 24 mei 2013 22:21 - Reacties (3)
Categorie: Computers en internet, Views: 2.300

Je kent ze wel, die succesverhalen van befaamde start-ups. Twee vrienden die in de avonduren een leuk idee uitwerken, per ongeluk een keer op de frontpage van Slashdot belanden en drie jaar later voor een belachelijk bedrag worden opgekocht. The dream we all dream of (ik stiekem wel hoor, zo nu en dan). Binnenkort gaat Waze waarschijnlijk aan het rijtje met big-cashers toegevoegd worden.

Als je Waze nog niet kent is het zeker de moeite om het een keer te bekijken. Waze is een navigatie app van het gelijknamige, in 2010 opgerichte bedrijfje Waze. In 2010 was de markt voor navigatie-software al redelijk verzadigd maar doordat Waze anders en vernieuwend was, werd het toch een succes.

Ten eerste is Waze gratis en dat helpt altijd wel om succesvol te worden. Daarnaast is Waze een community-navigatie systeem: voor gebruikers, door gebruikers. In plaats van kaartdata in te kopen, stelde Waze zelf zijn kaarten samen op basis van gebruikersdata. Elke gebruiker die rondrijdt met Waze, stuurt zijn locatiegegevens terug naar de server en zo zijn langzaam alle wegen in diverse landen in kaart gebracht. En als gebruiker kon je deze kaarten ook zelf bewerken, door bv straatnamen, rijrichtingen en andere data toe te voegen.

In het begin heb ik zelf ook aardig wat wegen en straten gemapt en bewerkt. Het was heel leuk om te zien hoe de kaart groeide en je had echt het gevoel deel uit te maken van een "team" dat samen de kluswel zou gaan klaren.

Inmiddels is de dekking in vele landen vrijwel 100%, zijn er vele gebruikers en is het gevoel van een community niet meer zoals in het begin. Maar toch doet Waze erg zijn best om het wel sociaal te houden door gebruikers dingen die ze onderweg tegenkomen met elkaar te delen. Zo kun je opstopping, gevaarlijke situaties maar ook brandstofprijzen en interessante punten melden, die dan met andere Wazers worden gedeeld.

Dit sociale aspect is natuurlijk een kolfje naar Facebooks hand en deze partij is dan ook al een tijdje in gesprek met Waze over een eventuele overnamen. Eerdere overnameboden van oa Google werden afgewezen dus niets is zeker maar het heeft er de schijn van dat het dit keer toch gaat lukken.

De geruchten werden door de meeste gebruikers niet met veel gejuich ontvangen. Waze is natuurlijk een community driven gebeuren en gebruikers zijn bang dat Facebook hun troetelkindje om zeep zal helpen (of in ieder geval goed zal verminken).

Die vrees is waarschijnlijk niet geheel onterecht maar laten we eerlijk zijn: Wie slaat er nou een bod af van 1 miljard dollar voor een bedrijf dat je met z'n drieën drie jaar geleden bent begonnen? Het zal voor de mannen uit Israël ook wel lastig zijn om hun kindje uit handen te geven en te hopen dat het allemaal goed komt. Maar voor 1 miljard zou ik er ook niet al te lang over na hoeven denken. En wie weet, misschien hebben ze binnen een paar jaar wel weer zo'n briljante ingeving. Ze hebben dit keer in ieder geval ruim voldoende startkapitaal.

UPDATE: Gister is bekend geworden dat de overname van Waze door FB niet doorgaat. FB wilde perse dat de hele crew van Waze naar Amerika zou verkassen en daar had de directie van Waze geen voorstander van. Geld zal ook wel een discussiepunt geweest zijn. Maar goed nieuws voor de FB infidels (mijzelf included): Waze blijft gewoon "onafhankelijk".

De 10 Geboden der Nerds

Door sys64738 op zondag 19 mei 2013 23:09 - Reacties (28)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 12.214

Nerds hebben het moeilijk de laatste tijd. Vroeger konden ze nog terug vallen op TV shows zoals Beauty en de Nerd en films zoals Office Space. Maar de laatste tijd er is er bitter weinig dat ze helpt om op het rechte pad te blijven. Daarom hier de 10 geboden speciaal voor nerds

Gij zult nimmer van huis gaan zonder minimaal 4 gadgets op zak
Je weet nooit wat je allemaal tegen gaat komen in de grote boze wereld dus je kunt nooit te veel gadgets bij je hebben. Tot de standaard uitrusting behoren toch minimaal een Zwitsers zakmes met minimaal 22 functies, meerdere smartphones en iets waar Linux op draait, zoals bv een smartwatch.

Gij zult altijd compleet onnavolgbaar spreken
Maak je niet druk als mensen je na twee zinnen al totaal niet meer begrijpen. Dit ligt niet aan jou maar meer aan hun beperkte kennis van interessante en belangrijke zaken zoals de Griekse Mythologie en Von Neumann Algebra. Gewoon vol blijven houden, misschien begrijpen ze het op een dag.

Gij zult zich altijd introvert en verlegen opstellen
Het opzoeken van contact met andere mensen is een verspilling van je tijd. Ze willen praten over onbelangrijke zaken zoals sport of top 40 muziek of stellen er zelfs lastige vragen over. Kom je andere introverte mensen tegen, dan kun je eens voorzichtig proberen een balletje op te gooien over de kat van Schrodinger.

Gij zult niet aan sport doen
Sport heeft nog nooit geleid tot wereldvrede of wetenschappelijke revoluties en is daarom een verspilling van je tijd. Daarnaast ben je er ook niet goed in en schijn je er nog van te gaan zweten ook. Sport games op de computer zijn natuurlijk wel toegestaan.

Gij kunt het periodiek systeem der elementen uit het hoofd uittekenen
Het periodieke systeem kent uiteraard geen geheimen voor je. Sterke nog: je kunt het zo uit je hoofd op papier zetten, inclusief de Lanthaniden en Actiniden. En vergeet ook de Transurane elementen niet.

Gij zult nooit een handleiding lezen
Handleidingen zijn er voor de normale mens en een totale verspilling van je tijd. Het zijn documenten die in erg langdradige Jip-en-Janneke taal uitleggen hoe een apparaat werkt. Iets wat jij al lang wist.

Gij kunt een Rubix cube binnen een minuut oplossen
Uiteraard kun je een Rubix Cube oplossen. Maar een minuut is wel het absolute maximum. Hard core nerds doen het binnen 15 seconden of geblinddoekt of met één hand of een combinatie van het hiervoor genoemde.

Gij beheerst minimaal 5 programmeer/script talen vloeiend
Programmeren is niet je tweede natuur… het is je eerste! Het voelt zo natuurlijk dat je alles in code doet: boodschappenlijstje, berichten aan vrienden en zelfs je CV. Basic en aanverwante talen tellen uiteraard niet mee en er moet minimaal één smaak Assembly bij zitten.

Gij zult geen kledingstukken dragen die in de mode zijn
Hoewel dit logisch klinkt, is het toch uitkijken geblazen. Brillen met dikke monturenkunnen zomaar weer in de mode raken. Witte badstof sportsokken zullen nooit in de mode komen en zijn dus altijd een veilige keuze. Ook spijkerbroeken met net iets te korte pijpen kun je je geen buil aan vallen.

Gij zult minstens één maal per dag een Sci-Fi film quote of scene aanhalen
Uiteraard groet je al je mede-nerds al met de Vulcan groet maar een gevecht met je (virtuele) lightsaber zo nu en dan kan zeker geen kwaad. Maar sla nimmer een dag over en: Live long and prosper.

Google AdSense? Googles NonSens!

Door sys64738 op dinsdag 14 mei 2013 23:09 - Reacties (8)
Categorie: Computers en internet, Views: 3.816

Zoals iedereen anno 2013 wel weet, is adverteren Googles core business. De tijd dat Google er was zodat jij lekker snel en goed dingen kon vinden op het internet, is ruimschoots voorbij. Nee, Google haalt elk jaar miljarden op met haar AdSense service.

AdSense is in principe heel simpel. Jij biedt ruimte op je website aan, Google zoekt passende reclames gebaseerd op de inhoud van je site en interesses van je bezoeker. De adverteerder betaalt voor iedere klik en jij deelt de opbrengst met Google. Simpel zat. Wat kan hier nou mis gaan?

Nou, een hele boel dus. Maar laat ik bij het begin beginnen.

Voor mij blog gaducated.com maak ik elk jaar kosten voor hosting en de domeinregistratie. Ook koop ik zo nu en dan gadgets om te reviewen en over te posten. Het zijn geen wereldbedragen en een hobby mag best geld kosten maar het zou toch leuk zijn als ik de schade wat kon beperken. Daarnaast was ik erg benieuwd hoe makkelijk AdSense zou werken en wat het echt op zou brengen.

Mijn aanmelding bij AdSense ging niet bepaald van een leien dakje en dat was een duidelijk voorteken van wat me stond te wachten. Meerdere malen werd mij aanvraag afgewezen omdat ik copyright zou schenden op mijn site. Waar het precies om ging, wilde ze niet zeggen maar ergens op mijn site stond copyrighted materiaal.

Ik was me van geen kwaad bewust en alles op mijn site had ik volledig zelf geschreven. Diverse malen had ik potentiele pijnpunten aangepast maar het resulteerde alleen maar in de ene afwijzing na de andere. Een maand later en zonder iets gewijzigd te hebben aan mijn site, drukte ik uit frustratie gewoon weer een keer op de submit knop.

Groot was mijn verbazing toen ik een paar dagen later ineens een welkomstmail kreeg van Google waarin netjes werd vermeld dat mijn AdSense account was geactiveerd. Huh? Nou ja, ik kon dus beginnen het doorvoeren van de nodige aanpassingen aan mijn site en het plaatsen van advertentie-blokken.

Binnen een paar dagen stonden er inderdaad advertenties op mijn site en begon het geld met bakken naar binnen te stromen. Niet dus. De advertenties stonden er wel maar de enige die rijk wordt van AdSense is Google zelf. Ik had ingezet op paar tientjes per maand als het eenmaal begon te lopen en had mijn huidige baan verstandig genoeg dan ook nog niet opgezegd.

De eerste dagen klikte er zo’n 0,2 a 0,5% van de bezoekers op een advertenties waardoor de opbrengsten per dag varieerden van een paar cent tot een paar dubbeltjes. Er zaten wel eens uitschieters bij van bijna een euro maar aan het eind van de maand stond de teller op 20 euro en je krijgt pas uitbetaald als je 70 euro of meer bij elkaar hebt gesprokkeld.

De maand erna begon het al iets beter te lopen en ook de CTR (click through rate) kroop langzaam omhoog richting de 1%. Totdat ik opeens één dag met ruim 140 clicks in mijn AdSense console zag staan. Neem maar van mij aan, voor mijn site is dat behoorlijk veel meer dan 1% (bijna 10% om precies te zijn). Waarschijnlijk een spam-klikker aan het werk geweest of zo. Google had dit ook door en had al deze clicks netjes op 0 cent gezet. Prima.

Helaas vond Google het blijkbaar niet zo prima want een paar weken later, vrijwel direct na het bereiken van de 70 euro limiet, kreeg ik een e-mail van Google waarin mij werd verteld dat mijn AdSense account geblokkeerd was.

Google was blijkbaar van mening dat ik de policies van AdSense had geschonden maar wilde niet precies zeggen op welke gruwelijke wijze ik me had misdragen. Ik was me wederom van geen kwaad bewust en had heel goed mijn best gedaan om alle regels na te leven. Niemand gevraagd om op mijn ads te klikken, ook zelf nooit op mijn ads geklikt. Geen misleidende ad-blokken geplaatst of andere zaken op mijn site gezet waarmee ik de regels zou overtreden.

Het enige antwoord dat ik op mijn formele klacht ontving, was dat de experts van Google er nog eens goed naar gekeken hadden en geen reden zagen om mijn account weer te activeren. Oh, en in ons beleid staat ook dat je je tot dan toe verdiende inkomsten niet uitbetaald krijgt. Met de vriendelijke groeten van Google.

Ik weet dus niet wat ik fout gedaan heb. En ook weet ik niet welke straf er bij deze voor mij onbekende, maar uiteraard niet goed te praten, misdaden hoort. In het echte leven krijg je een straf opgelegd en nadat je deze afbetaald of uitgezeten hebt, krijg je weer een nieuwe kans in dit leven. Maar ik vrees dat ik bij Google levenslang heb gekregen en er nooit meer een AdSense advertentie op één van mijn sites zal zien prijken.

Kort samengevat sta ik nu dus met lege handen en ben compleet machteloos. Als simpel individu is het onmogelijk om tegen een reus als Google je gelijk te halen. Ik heb al wel overwogen om een Google-loos leven te gaan leiden maar dat valt nog niet mee. Mijn bedrijf gebruikt bijvoorbeeld Google Apps en heb een Android telefoon van de zaak.

Ach, ik zou in ieder geval al een stuk beter slapen als ik zeker wist dat Google netjes alle adverteerders, die ik zo genadeloos heb bedrogen, hun geld terug zou geven.