Gamers - De Soldaten van Morgen

Door sys64738 op maandag 16 december 2013 22:25 - Reacties (12)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 4.568

Afgelopen week heeft de Verenigde Staten voor het eerst een atleten visum verstrekt aan een professionele gamer. Met dit P-1A visum op zak mag de 23 jarige Koreaan Kim Dong Hwan de komende vijf jaar in Amerika wonen en zijn geld verdienen met gamen. Dit geeft hem de mogelijkheid om veel grote Starcraft toernooien te spelen en aan zijn carrière te werken. Maar het mes zou wel eens aan twee kanten kunnen snijden.

Amerika heeft één van de grootste en meest innovatieve legermachten ter wereld en is op meerdere fronten bezig met onbemande oorlogsvoering. Nu al worden drones, onbemande voertuigen en robots al ingezet voor verkenningsdoeleinden en aanvallen maar dit gaat zich de komende jaren in rap tempo uitbreiden natuurlijk. Langzaam aan zal de rol van de militair zoals we die nu kennen, komen te vervallen en worden straks alle conflicten uitgevochten met afstand bestuurbare machines.

En wie zijn er het beste in het besturen en vechten met zulke nieuwe technologie? Juist, gamers. Normaal proberen games vaak de werkelijkheid na te bootsen maar oorlogen zullen straks juist veel meer op games gaan lijken. Daarom zijn gamers de ideale soldaten van de toekomst.

Natuurlijk is het niet zo dat je 16 jarige gamers van de highschools af kunt plukken en direct naar het virtuele front sturen. Deze gamers zul je nog steeds een gedegen militaire training moeten geven maar dat moet je nu ook doen met normale nieuwe rekruten.

Het klinkt toch logisch dat iemand als Kim Dong Hwan, die 300 handeling per minuut uit kan voeren in Starcraft, het gaat winnen van de gemiddelde soldaat als het op een drone gevecht of aanval aankomt.

Uiteraard zal de onbemande oorlogsvoering nog een stap verder gaan. Er komt een tijd dat de drones, voertuigen en robots volledig autonoom ten strijde gaan (Skynet anyone?). Maar tot die tijd ligt er een glansrijke carrière in het verschiet voor top-gamers zoals Kim. Ik denk dat Amerika nog wel wat meer visa uit mag gaan delen om aan de vraag van straks te voldoen.

Scroogled? Modder gooien a la Microsoft.

Door sys64738 op maandag 9 december 2013 22:23 - Reacties (36)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 6.282

Don’t get Scroogled! Met deze waarschuwing probeert Microsoft ons te behoeden voor alle kwade dingen die Google voor ons in petto heeft. Op scroogled.com kun je zien wat er allemaal niet deugt en dat Microsoft spullen en diensten aanbiedt die uiteraard veel beter zijn.

In deze video uit de Scroogled campagne wordt een Chromebook volledig met de grond gelijk gemaakt. Uiteraard wil iedereen in het filmpje veel liever de Asus T100 hebben omdat dat geen nutteloze ‘paper weight’ is.

De video zit vol twijfelachtige uitspraken en ze lopen, waarschijnlijk puur geluk, wel erg aparte gebruikers tegen het lijf. Deze commercial zou het in ieder geval prima doen tussen de Tell Sell reclames waar de TV zenders overdag mee worden vervuild. Zullen we de highlights even doorlopen:
  • “Oh yeah, I use my laptop for Photoshop, Illustrator and Word”.
    • Hoe lang zou in het echt moeten zoeken voordat je toevallig twee dames op straat treft die Photoshop en Illustrator op hun laptop draaien?
    • Zulke power-users hebben waarschijnlijk ook al wel van Chromebooks gehoord in plaats van je zo schaapachtig aan te staren
    • Hoe goed denk je dat Photoshop gaat draaien op die Asus T100 met zijn Atom processor, 2 GB RAM en 1366 bij 768 resolutie? Juist, annuleer die Mac Pro maar snel!
  • “On my laptop I use Excel, Word and Powerpoint”.
    • Microsoft maakt hier nog even maximaal gebruik van het feit dat ze met hun OS en Office suite een monopolypositie hebben weten te bemachtigen. Voor de meeste gebruikers is Google docs een prima alternatief maar nog niet bekend genoeg. En wat de boer niet kent…
  • “Without wifi it’s useless”.
    • Nope. Mail werkt gewoon offline (op verzenden en ontvangen na uiteraard). En ook in Google docs kun je prima lezen en bewerken. Natuurlijk kun je ook hier niet bij je cloud storage maar dat kan met geen enkele laptop als je geen internet hebt.
  • “This is the Asus T100. Three times the storage…”.
    • … waarvan meer dan de helft weer wordt opgeslokt door je OS. And it’s gone.
Los van het feit dat de video aan alle kanten rammelt en Chromebooks verre van heilig zijn, is die T100 gewoon echt een heel mooi apparaat. Dat komt zeker ook door zijn scherpe prijs, waar Microsoft natuurlijk lekker aan heeft bijgedragen door Windows 8.1 en Office Home/Personal min of meer gratis weg te geven. Voeg daar nog het toetsenbord dock aan toe dat standaard meegeleverd wordt, en het plaatje is compleet.

Dus waarom Microsoft nou zo met modder aan het gooien is snap ik echt niet. Zijn ze echt zo bang voor de opkomst van de Chromebook? Of hebben ze zo weinig vertrouwen in hun eigen producten (icm partners / derden)?

Het marketing team van Microsoft moet met zo’n leuke tablet/notebook combinatie als de T100 toch wel met iets beters op de proppen kunnen komen. Gewoon lekker uitgaan van je eigen krachten in plaats van angstvallig naar de concurrentie zitten te staren en die dan maar affikken onder het mom: “De beste verdediging, is de aanval”. Oh, en donder die Scroogled koffiebekers en t-shirts dan ook meteen even in de afvalcontainer.

Zo, en nu even mijn tekst vanuit Microsoft Word kopiëren naar Tweakblogs (ja, echt waar) :o . Maar als Microsoft mij geheel belangeloos even zo'n T100 opstuurt, wil ik voortaan daar mijn blogs ook wel op schrijven hoor. Had ik al gezegd dat ik het een heel mooi ding vond?

Mobiel Parkeren: Technologie Dient De Mens

Door sys64738 op zaterdag 30 november 2013 21:53 - Reacties (14)
Categorie: Planes, trains and automobiles, Views: 6.255

Heb jij ook zo’n hekel aan parkeren in de stad? Eerst een kwartier rondrijden voor je een plekje gevonden hebt en dan op zoek naar de dichtstbijzijnde parkeermeter, die dan weer stuk blijkt te zijn. Eindelijk heb je dan een werkende parkeermeter gevonden en moet je weer op zoek naar muntjes (of dat compleet achterhaalde ChipKnip gebruiken). En dan moet je als een ware Jomanda gaan gokken hoe lang je er precies wilt staan.

Goed nieuws: je kunt jezelf al deze ellende besparen anno 2013. Oké, helaas kan ik geen lege parkeerplek voor je regelen op de plaats van bestemming maar de rest kan allemaal veel makkelijker. In heel veel steden kun je tegenwoordig namelijk al mobiel parkeren (en het worden er steeds meer). Een schoolvoorbeeld van hoe moderne technologie het leven zo veel makkelijker kan maken.

Normaal ben ik altijd de raadgever voor familie en vrienden als het op technologische snufjes aankomt maar dit keer zat ik blijkbaar te pitten en had deze geniale vinding helemaal genegeerd. Mijn schoonvader moest mij wakkerschudden. Hij liet mij een keer zien hoe handig het werkt en ik was meteen om. Hij had zelfs al een vergelijkend warenonderzoek gedaan en was uiteindelijk bij Parkmobile uitgekomen vanwege de beste dekking en winst in diverse tests.

Het systeem is zo simpel en daarom ook zo mooi. Je installeert dus een app op je telefoon en registreert het kenteken van je auto. Zodra je ergens parkeert, open je de app en die geef precies aan op welke parkeerplaats je staat (hoe doen ze het toch, hè :D ). Daarna druk je op Start en je staat in het centrale systeem netjes als betalende parkeerder geregistreerd en kunt de stad in. Zodra je terug komt, druk je op Stop en je hebt direct betaald voor de tijd die je daadwerkelijk hebt geparkeerd.

En als het ook werkt bij de parkeergarages in jouw stad, dan wordt het nog mooier. Die herkennen je kenteken en zonder dat je je raampje ook maar open hoeft te doen, gaat de slagboom voor je open. Uitrijden gaat op precies dezelfde manier. Je betaalt automatisch en precies voor de tijd die het hebt gestaan, zonder dat je er ook maar iets voor hebt hoeven doen. Hoe mooi wil je het hebben?

Ik hoor je al denken: Ja ja, voor niks gaat de zon op. Wat kost me dat? Nou registreren bij Parkmobile is gratis en er zitten ook geen abonnementskosten aan vast. Zij verdienen aan jouw parkeer-acties. Iedere keer als je parkeert kost dat je het normale tarief plus 25 eurocent. Maar die 25 cent heb je zo terugverdiend omdat je nooit meer voor (veel) te lang betaalt, wat ik altijd zonde van het weggegooide geld vond. En ook parkeerboetes zijn verleden tijd.

Voor de gemeenten is het jammer dat die bonus wegvalt want ze verdienden goed aan te lang betaalde parkeerplaatsen (die soms wel drie keer tegelijk betaald waren) en boetes. Maar van de andere kant is het natuurlijk wel lekker makkelijk dat ze minder vaak (of straks misschien wel bijna nooit meer) de meters hoeven te legen. Ook voor hen is dit systeem ideaal.

Dus heb je net als ik te lang onder een steen liggen slapen en sta je nog steeds te hannesen bij die ellendige parkeermeter, doe jezelf een lol en meld je aan bij Parkmobile. Natuurlijk heeft de gemiddelde Tweaker heust wel door dat dit een ordinaire referal link is maar zie dat dan maar als (kosteloze) fooi voor mijn goede tip. Echt waar, je gaat me dankbaar zijn.

Tol op Autobahn? Nicht So Toll!

Door sys64738 op vrijdag 29 november 2013 16:24 - Reacties (21)
Categorie: Planes, trains and automobiles, Views: 4.502

Afgelopen week werd bekend dat Duitsland zich aan gaat sluiten bij het rijtje landen dat tol vraagt om over hun snelwegen te mogen rijden. Het overgrote deel van de Duitse snelwegen is ook wel fantastisch om op te rijden en ik ben blij dat ze nog geen maximum snelheid hebben ingevoerd. Maar toch is dit een slechte ontwikkeling en ik vind het erg jammer dat dit door de Europese Unie gewoon goedgekeurd wordt.

Het was in Duitsland natuurlijk al oppassen geblazen want als je zonder er over na te denken een willekeurig stad in rijdt, moet je goed oppassen dat je niet een milieuzone terecht komt. Ik dacht dat het alleen in grote steden gold maar was per ongeluk in Bottrop ook in zo'n zone terecht gekomen. Meestal loopt dat wel goed af maar anders is het toch zonde van je 45 euro.

Maar terug naar de tol op de autobahn. Was het idee van één Europa niet dat het makkelijker was om makkelijker overal heen te kunnen reizen en overal met dezelfde munt te betalen? Waarom staan ze deze irritante geldklopperij dan toe?

Steeds meer landen om ons heen vragen tol en het wordt dan ook steeds lastiger om in Europa op vakantie te gaan. Even naar Kroatië betekent straks dat je een vignet voor Duitsland, Oostenrijk, Slovenië en Kroatië moet kopen. Erg omslachtig en duur en je kunt straks bijna niet eens meer door je voorruit kijken!

Voor de eigen bewoners van het land maakt het niet eens zo veel uit. Die kopen ieder jaar gewoon een nieuw vignet en kunnen rijden tot ze een ons wegen en halen het er makkelijk uit. En in Duitsland was ook nog het plan om die kosten via een belastingregeling ongedaan te maken ook voor het eigen volk. De toerist is dus de dupe en mag flink lappen. Doe dan het Franse model, waar de eigen bevolking net zo veel meebetaald.

Maar wat was het idee toch mooi. Elk land regelt zijn eigen infrastructuur en belastingen en daarna mogen we gewoon van elkaars wegen en voorzieningen gebruik maken. Maar straks is Nederland het enige land in de EU zonder tol en lachen alle (veelal) Duitse toeristen zich rot. Moeten wij dan ook maar snel tol invoeren? Ik wil best met zo'n oranje vignet op mijn voorruit rondrijden hoor. Heb nog net één gaat over en daarna zie ik echt helemaal niks meer!

4 miljard is echt te weinig... Voor SnapChat

Door sys64738 op vrijdag 22 november 2013 15:13 - Reacties (36)
Categorie: Computers en internet, Views: 8.960

Als je echt snel en simpel geld wilt verdienen, is het internet nog steeds the-place-to-be. De ene zeepbel is nog niet gebarsten of de volgende ontstaat al weer en schiet als een raket omhoog. En waarom vallen al die investeerders telkens weer als een blok voor dit soort bedrijfjes? Heeft het ze echt zulke goede (lange termijn) resultaten opgeleverd in het verleden? Vonden ze het echt zulke wereldschokkend goede ideeën?

De beursgang van Twitter is toch wel één van de mooiste voorbeelden van afgelopen tijd. Hoe kan een bedrijf dat als enige service het versturen van korte berichtjes aanbiedt, zo hoog gewaardeerd worden. De beursgang heeft in totaal 1,8 miljard dollar opgeleverd en ik zie echt niet hoe de investeerders ooit verwachten dit terug te kunnen verdienen. Het is een soort piramide-spel geworden waarbij alles gebaseerd is op sprookjes en je precies op tijd uit moet stappen.

Maar als je denkt dat het niet gekker kan, dan heb je het mis. De nieuwe nog grotere en nog breekbaardere zeepbel heet SnapChat. Ik moet bekken dat ik er tot voor kort nog niet eens van gehoord had maar ik behoor dan ook niet echt tot de doelgroep. De dienst waarmee je (multimedia-)berichten naar elkaar kunt sturen die automatisch verwijderd worden zodra je ze gelezen hebt, is vooral populair bij tieners (en Second Love leden, schat ik zo in).

Het is in wezen gewoon WhatsApp maar dan met één piepkleine toevoeging. Waarom de internet grootmachten zoals Facebook en Google ook hier weer in de rij staan voor een overname, is mij een raadsel. Zo vernieuwend of briljant is het allemaal niet en net als alle andere hypes, zal dit een tijdje heel populair zijn en daarna als sneeuw voor de zon verdwijnen. Hoe denken Googel of Facebook hier nou 3 a 4 miljard aan SnapChat te kunnen verdienen?

En dan komt nog het allermooiste. Voor Evan Spiegel, de 23 jarige bedenker van SnapChat, is zelfs 4 miljard blijkbaar niet genoeg. Hij heeft doodleuk zowel het bod van Facebook als dat van Google afgewezen. De reden was dat er nog andere partijen waren die ook serieus geïnteresseerd waren. Nou klinkt 4 miljard mij ruimschoots geïnteresseerd genoeg maar blijkbaar had Evan de lat nog iets hoger gelegd. Op een gegeven moment moet je gewoon weten wanneer genoeg genoeg is. Dat geld krijg je in 10 levens nog niet op dus wat wil hij nou bereiken? Guinness Book of Records?

Ach, het is natuurlijk gewoon allemaal een beetje jaloezie. Jij zou toch, net als ik, ook wel zo'n ingeving willen hebben en iets ontwikkelen waar Google en Facebook voor in de rij staan te dringen. En dan hebben ze aan mij een betere: voor 2 miljard mogen ze mijn next-level-twitter-snapchat-whatsapp-facebook-combinatie zo overnemen. Doe ik er ook nog een mooie strik om voor ze.