Ouya: de nieuwe zeepbel

Door sys64738 op dinsdag 17 juli 2012 11:26 - Reacties (20)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 4.734

In het verleden hebben we al heel wat zeepbellen meegemaakt waarvan het alleen maar een kwestie van tijd was voordat ze uiteen zouden spatten. Het ene idee was nog onlogischer dan het andere en toch had iedereen er enorm veel vertrouwen in en wilde men maar al te graag investeren.

Sinds kort zijn we weer zo'n zeepbel rijker: Ouya. Het Ouya project wil voor onder de 100 dollar een quadcore Android gamingconsole gaan verkopen, compleet met draadloze controller en al. Blijkbaar willen ze meeliften op het on-laptop-per-child idee en de populariteit van het Android besturingssysteem.

Dat Ouya geen grap was, blijk uit het feit dat de bedenkers op Kickstarter een crowdfunding-actie zijn begonnen om zo geld bijeen te rapen en te kunnen beginnen met de ontwikkeling. Zodra de $950.000 zouden ze aan de slag gaan.

Wat mij echt verbaasde, is dat het doel binnen de kortste keren overtroffen werd. Binnen enkele uren na de start stond te teller al ruim boven de 1 miljoen dollar. Er zijn dus blijkbaar heel veel mensen die denken dat dit gaat lukken en dat er ook nog games voor uitkomen.

Inmiddels heeft het project almeer bijna 5 miljoen dollar aan funding bij elkaar binnen weten te slepen en de problemen beginnen zich op te stapelen.Bij $2.000.000 begonnen ze het al onaangenaam warm te krijgen en gingen ze bij de funders ten rade over de te varen richting wat niet echt getuigt van een solide en weldoordacht plan.

Het eerste probleem is de hardware. Het is gewoon onmogelijk om voor onder de 100 dollar een mooie design console met NVidia Tegra3 Quadcore en goede remote controller te maken. De Nexus 7 tablet zou Google 160 dollar kosten om te maken. Nou heeft een console geen scherm en accu maar een mooie behuizing en de controller zullen de winst redelijk teniet doen. Daarnaast heeft Google een iets dikkere vinger in de pap bij de hardwarefabrikanten en zullen zij dus behoorlijk scherper in kunnen kopen. Daarnaast klinkt 5 miljoen erg leuk maar das echt heel erg weinig om een console voor te ontwikkelen, fabriceren en promoten.

En dan is er ook nog de software. Ze hebben beloofd dat de console uitkomt in maart 2013. Op zich slim om jezelf flink wat tijd te gunnen maar ze zullen voor die tijd wel mensen zo gek zien te krijgen om games te gaan schrijven voor de Ouya. Het platform richt zich op de independent developers die zo laagdrempelig games uit kunnen brengen maar of dat ook echt gaat gebeuren is natuurlijk maar de vraag. Het is een vrij klein platform waardoor de afzetmarkt minimaal is.

Als je toch al een game ontwikkeld voor de Ouya, wat houdt je dan tegen om hem ook gewoon op Play te zetten zodat hij op alle Android toestellen gespeeld kan worden. Waarom zou je dan nog de Ouya kopen als je de games ook gewoon op een mobiel Android device kunt spelen, welke niet heel veel duurder hoeft te zijn en een stuk veelzijdiger is.

De wereld zou een stuk saaier zijn als er niet af en toe mensen met zulke leuke ideeŽn op de proppen komen maar dit plan gaat het toch niet halen. De onduidelijke houding van het projectteam zelf over de richting die ze op willen en de kostprijs en concurrentie van "normale" Android devices, zullen er voor zorgen dat dit geen succes wordt. Jammer voor degene die er nu al ingesprongen zijn.... iemand hier toevallig?

Rovio flikt het weer

Door sys64738 op zaterdag 14 juli 2012 13:24 - Reacties (7)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 3.411

Terwijl iedereen nog druk bezig is met het afvuren van boos kijkende vogeltjes om zo de kwade biggen te bestrijden, komt Rovio al weer met een nieuwe titel: Amazing Alex. Zoals te verwachten viel, bestormt ook deze titel de lijsten van de app-stores waarbij het geen spaan heel laat van de concurrentie.

Waar de meeste bedrijven moeite hebben om geld te verdienen op de mobiele platforms, toont Rovio keer op keer aan dat het prima mogelijk is met one-off selling, waarbij klanten slechts ťťn keer iets van je kopen, binnen te lopen.

En ook Amazing Alex zal hier geen uitzondering op vormen en weer flink wat geld in het laatje brengen voor Rovio. Het is een leuk en verslavend spel waarbij je Rube-Goldberg machines moet maken om levels te halen. Het idee is niet nieuw en zo had je in het MS-DOS tijdperk al The Incredible Machine waar dit dan een zeer goed uitgevoerde reÔncarnatie van is. Alle ingrediŽnten dus voor een terechte bestseller.

Maar ondanks het feit dat het spel pas net uit is, staat het toch al meer dan een jaar in de meeste app stores. Amazing Alex is namelijk een opgeleukte kopie van Casey's Contraptions waar Rovio de rechten van heeft opgekocht. Ze hebben het spel wel iets mooier gemaakt en de physics verbeterd maar ook Casey's Contraptions was al een prima game die echter nooit hoog in de verkooplijsten heeft gestaan. Dit toont maar weer eens aan dat alleen een goed spel niet genoeg is en je ook je naam mee hebben.

Android: waar ging het fout?

Door sys64738 op donderdag 12 juli 2012 22:48 - Reacties (20)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 4.800

Het lijkt een eeuwigheid maar toch is het maar tweeŽnhalf jaar geleden dat ik mijn eerst Android toestel in gebruik nam. Ik was toen de trotse bezitter van een witte HTC Magic met Android 1.5, oftewel Cupcake.

Sinds die tijd is er vrij veel veranderd op het gebied van mobiele telefonie en ook Android heeft een ware metamorfose doorgemaakt. Ten tijden van de G1 en de Magic was Android nog nieuwe en spannend en behoorlijk nerdy. Als je alleen al wist wat het was mocht je je al een kenner noemen maar als je er ook nog eentje had, was je helemaal de wizzkid van de stad.

Cupcake was, zeker vergeleken met de huidige Android versies, helemaal niet zo spannend of geweldig maar het was het enige serieuze alternatief voor de iPhone. En als je bedenkt dat de meeste mensen, net als ik, overstapten van een Nokia en SonyEricsson, dan ging er een wereld voor je open.

Nog datzelfde jaar kwamen Donut (1.6) en Eclair (2.0) uit en begon Android langzaam aan ook bekend te vergaren bij het gewone volk en ook de fabrikanten doken massaal op Android waardoor de keuze aan toestellen flink uitgebreid werd.

Nu, ruim drie jaar na het uitkomen van Cupcake, zitten we op Android 4.1, beter bekend als Jelly Bean. Nou is “zitten op” een beetje kort door de bocht want ondanks het feit de Jelly Bean beschikbaar is (inclusief sourcecode), zal het nog wel een hele tijd duren voordat het gemeengoed zal zijn.

Ik ben ongetwijfeld niet de enige hier die meerdere Android devices in huis heeft. Vreemd genoeg is de hoogste Android versie die ik in huis heb versie 2.3. Dus ondanks dat Ice Cream Sandwich al meer dan 8 maanden beschikbaar is, draaien al mijn toestellen nog op Gingerbread, dat meer dan anderhalf jaar oud is. Dat ik niet de enige ben met dit probleem, blijkt uit het feit dat onlangs bekend werd dat slechts 10% van de Android gebruikers ICS draaien.

En dat is nou precies het grote probleem van Android. Er is in de basis niks mis met Android en Jelly Bean kan zich prima meten met de concurrenten zoals Windows Phone 8 en iOS 6. Daarom is het juist extra zuur voor alle mensen die vol spanning zitten te wachten op een update voor hun toestel maar volkomen overgeleverd zijn aan de nukken van de fabrikant van hun telefoon.

In plaats van de hardware willen de fabrikanten op het Android-platform zich onderscheiden door de software. Hoewel sommige fabrikanten best leuke roms maken, blijft het toch zonde dat je daardoor vaak erg lang moet wachten op updates en dat het meestal ook nog ten koste gaat van de performance van je toestel. Als je toestel Łberhaupt nog geŁpdatet wordt.

Het wordt dus tijd dat fabrikanten zich weer gaan richten op hardware en de software overlaten aan Google. Zeker met ICS of Jelly Bean is het helemaal niet erg om vanilla Android te draaien. Als ik de keuze had tussen Android 2.3 met HTC Sense of Android 4.0 zonder, zou ik niet lang hoeven nadenken. Of Google moet het updaten niet aan de hardware-boeren overlaten maar zelf de controle terugnemen. Natuurlijk zijn er heel veel toestellen maar qua hardware lopen ze niet eens zo enorm uiteen waardoor hier best mogelijkheden liggen.

Als er niets gebeurt en Jelly Bean over 8 maanden ook nog niet eens op 10% van de devices draait, kon Android wel eens flink in populariteit in gaan boeten en dat zou erg jammer zijn. De Smashing Pumpkins zongen ooit “My strength is my weakness” en dat is precies hetzelfde probleem waar Android onder gebukt gaat.

Eenrichtings-copyright in China

Door sys64738 op dinsdag 3 juli 2012 15:22 - Reacties (21)
Categorie: -, Views: 4.404

De laatste weken is het weer schering en inslag met copyright rechtszaken over en weer. Hoewel copyright natuurlijk bedoeld is om je uitvindingen mee te beschermen, gebruiken de grote bedrijven het voornamelijk om de concurrentie hardhandig uit de markt te duwen.

De Nexus Tablet is echt nog maar net geÔntroduceerd en Nokia vindt al weer dat er patenten geschonden worden door Google en wil geld zien. Is dit een kat in het nauw die rare sprongen maakt of hebben ze echt een punt. Hoe dan ook: de consument wordt er niet beter van.

In China hebben ze een hele makkelijker oplossing voor dit probleem en zullen copyrights ontwikkelingen nooit in de weg staan. Als Chinees bedrijf kun je imiteren en kopiŽren tot je een ons weegt maar je zult nimmer schuldig bevonden worden aan copyright. Komt de onderstaande auto je bijvoorbeeld bekend voor

http://www.bmwblog.com/wp-content/uploads/chinese_bmw_580.jpg

Ja, hij doet mij ook heel erg veel denken aan een BMW X5 maar de rechters in China zien totaal geen gelijkenis. Problem solved! En zo zijn er nog ontelbaar veel producten op de Chinese markt te koop die gewoon 1-op-1 kopieŽn zijn van westerse producten.

Helaas werkt deze manier van zaken doen slechts ťťn kant op, zo heeft Apple laatst aan den lijve ondervonden. Opeens dook er een Chinees bedrijf op dat claimde dat zij de term iPad al veel eerder gebruikten en dat ze schade leden omdat Apple zo nodig ook de iPad in China wil verkopen. Om van het hele gezeur af te zijn heeft Apple de zaak geschikt voor 60 miljoen dollar en daarmee was de kous af, dachten ze.

Maar in plaats van alle problemen op te lossen heeft Apple zich door te schikken juist verder in de problemen gewerkt. Nu is er een chemisch bedrijf in China dat een dochteronderneming heeft met de naam “Snow Leopard Household Chemicals”. Je raadt het al: ook zij lijden enorm veel schade doordat Apple computers verkoopt waar Os X Snow Leopard op geÔnstalleerd staat.

Ik zie de verwarring ook helemaal voor me. Je gaat naar de winkel om wat schoonmaakmiddelen te kopen en per ongeluk kom je terug met een Mac! Ja, mensen, dat zal heel vaak voor gaan komen en Apple mag van geluk spreken dat Jiangsu Xuebao, het moederbedrijf achter Snow Leopard, slechts 78 miljoen dollar aan schade zegt te hebben geleden. Dus snel aftikken Apple en netjes sorry zeggen dan zullen we het deze keer door de vingers zien.