Cookie erbij?

Door sys64738 op dinsdag 28 juni 2011 11:33 - Reacties (1)
Categorie: Computers en internet, Views: 2.841

De discussie rond privacy op het internet is niets nieuws maar is onlangs weer verder aangewakkerd door onder andere de grappen die Facebook uithaalt. Ook als je geen Facebook member bent (omdat je nog enige waarde hecht aan je privacy), word je evengoed gevolgd via de “I Like” button op andere websites (http://reporter.kro.nl/ui...enden-voor-het-leven.aspx). Dat de gewonen man (m/v) door de bomen het bos niet meer ziet, is heel goed te begrijpen en zelfs voor de doorgewinterde tweakers blijven dit soort praktijken vaak onopgemerkt (voor mij wel in ieder geval).

Het feit dat de privacy van mensen in het geding is op het internet heeft ook Den Haag bereikt en de politiek heeft zich inmiddels in de discussie gemengd. Op zich een nobel streven van de regering om de mensen te beschermen tegen dit soort praktijken maar helaas worden er weer voorstellen gedaan die laten zien dat men in Den Haag gewoon te weinig technologie-kennis in huis heeft. Het mooiste voorstel was dat websites toestemming moeten vragen om een cookie op je computer op te mogen slaan.

Cookies zijn een fantastische uitvinding maar zoals zo vaak verzint men binnen de kortste keren een hele reeks manieren om misbruik te maken van de technologie. Ik vind het heel fijn als ik terug kom op een website en men mij helpt door te laten zien wat ik de laatste keer bekeken heb en voor mij interessante nieuwsberichten aandraagt. Maar steeds vaker schieten sites dus door en gebruiken cookies vooral om een profiel van hun bezoekers te maken en vervolgens te misbruiken voor reclamedoeleinden en verspreiding aan derden.

Altijd toestemming moeten vragen om cookies te mogen plaatsen is niet de oplossing. Ten eerste word je binnen de kortste keren gillend gek van de hoeveelheid verzoeken (kijk maar eens hoeveel cookies je zelf op je pc hebt staan) en daarnaast is het niet direct te zien waar de site de cookies voor gaat gebruiken zodat je moeilijk kunt beoordelen of je op de “Ja hoor, is prima” knop moet klikken of juist niet.

Er zijn diverse organisaties de gepleit hebben voor een strenge regulering van tracking cookies waarbij met behulp van iconen op websites moet worden aangegeven dat er gebruik gemaakt wordt van dit soort cookies. Je legt dan de verantwoordelijkheid bij de bouwers van de websites en moet je maar uitgaan van hun eerlijkheid. Zoals ik al eerder aangaf is vaak heel moeilijk aan te tonen of een cookie echt gebruikt wordt voor tracking doeleinden of alleen als gemaksmiddel. Tevens heeft dit geen zin voor internationale sites die zich waarschijnlijk toch niet zo veel aan gaan trekken van Nederlandse of Europese reguleringen.

Daarnaast is ook voorgesteld om betere privacy instellingen in browsers te bakken. Maar het is voor browsers net zo moeilijk om te zien waarvoor cookies gebruikt gaan worden dus daar word je ook niet veel wijzer van. Wel zou je een zwarte lijst kunnen maken waarop alle bekende tracking-cookie sites vermeld staan zodat de browser je kan waarschuwen als hij op het punt staat een zwarte-lijst-cookie op te slaan. Maar wie gaat op zijn beurt weer verantwoordelijk worden voor deze lijst (die natuurlijk continue zal wijzigen)?

Helaas is het dus niet zo eenvoudig om een passende oplossing te vinden en blijft de verantwoordelijkheid voorlopig bij de eindgebruikers liggen. Er zijn voldoende manieren om tracking cookies tegen te gaan (zoals bv. cookie washers) maar dit is in de praktijk te moeilijk of te veel werk voor Jan met de pet. Het ziet er dus naar uit dat de Facebooks van deze wereld voorlopig aan het langste eind zullen blijven trekken.