Computing memories

Door sys64738 op woensdag 2 maart 2011 14:16 - Reacties (7)
Categorie: Computers en internet, Views: 3.433

Tegenwoordig zijn computers de normaalste zaak van de wereld en kinderen die nu opgroeien weten niet beter dan dat er altijd internet, tablets en sociale netwerken zijn geweest. Mijn zoontje van anderhalf probeert nu al overal te swipen. Want wat op papa’s telefoon werkt, zou toch ook gewoon moeten werken op de spiegelreflex camera, de televisie, fotolijstjes of zelfs spiegels. Het zal waarschijnlijk niet lang meer duren voordat hij gelijk krijgt en je alles met een simpele vingerbeweging kunt bedienen.

Ondanks dat dit het tijdperk van de bijna grensloze mogelijkheden is en ik dagelijks op mijn tablet zit te internetten en gamen in de trein, ben ik heel blij dat ik ook de technologische ontwikkelingen van de 30 jaar hiervoor heb meegemaakt. Wie herinnert zich niet zijn eerste computer met de processorkracht, geheugen en grafische mogelijkheden die nu zelfs door de mobiele telefoon van je ouders ruimschoots overtroffen wordt. Of de eerste kennismaking met internet en de daarbij horende afgrijselijke piepjes en kraakjes uit je modem (en dito telefoonrekening!). Deze ontdekkingstocht van technologische vernieuwing heeft voor mij in ieder geval enkele bijzondere herinneringen opgeleverd.

Eťn zo’n moment was het runnen van mijn eerste stukje assembly op de Commodore 64. Wie is er niet groot geworden met de C64 en zijn cassettebandjes. Internet was er nog niet dus alle informatie en hulp over assembly kwam uit een klein stoffig boekje en magazines. Na diverse mislukkingen zat ik weer te balen dat mijn programmaatje het niet deed, totdat ik me ineens realiseerde dat het basic programma dat ik na probeerde te maken op het einde het scherm weer netjes leeg maakte. Het assembly programma deed het prima, zo goed zelfs dat het te snel ging om te zien wat er gebeurde.

Commodore is sowieso goed vertegenwoordigd in mijn lijstje met technologie-herinneringen. De eerste keer dat ik bij een vriend achter een Amiga 500 zat en hij de floppy van Vision Megademo erin stopte, was ik met stomheid geslagen. Ik moest echt zelf een paar keer de audiokabel in en uit de Amiga pluggen voordat ik kon geloven dat het geluid echt uit dat dikke beige toetsenbord kwam.

In 1996, tegen het einde van het Amiga tijdperk, betrad ik voor de eerste keer het grote, onbekende internet. Er viel nog niet zo veel te beleven en alles zag er amateuristisch uit maar dat gaf niks want het was nieuw en het was spannend. Zoeken deed je met Lycos maar dat leverde meestal niet zo veel interessants op en als browser was er Netscape, een stukje programmatuur waar je toen nog voor moest betalen. De Amiga demo-scene op AmiNet was op z’n hoogtepunt en alleen dat was voor mij al reden genoeg om keer op keer terug te keren in de computer labs van mijn universiteit, die gelukkig 24 uur per dag open waren. En dan met een doosje dubbel-density floppies, elk gevuld met 720 kilobyte aan Amiga demo’s, snel terug naar mijn kamer op de campus om het nieuwe demogeweld te aanschouwen. Helaas realiseerde ik me pas hoe verwend ik was met mijn internetverbinding op de universiteit toen ik voor het eerst inbelde bij XS4ALL.

Ach, dat waren mooie tijden. Maar de vraag die mij nu bezig houdt, is of mijn zoon over 30 jaar een soortgelijke post zal schrijven (als dat fenomeen bloggen dan nog bestaat) waarin hij met weemoed terugkijkt naar deze tijd en schrijft over hoe schattig en kneuterig we toen bezig waren met onze iPads. Het antwoord zullen we pas in 2041 weten. Watch this space!