AdBlock Op Het Hakblok

Door sys64738 op zondag 13 juli 2014 15:05 - Reacties (31)
Categorie: Computers en internet, Views: 4.338

Vorige week viel op diverse tech-sites te lezen dat Duitse mediabedrijven het bedrijf achter AdBlock Plus voor de rechter hadden gesleept. Mijn eerste reactie was: Oh boy, daar heb je die kinderachtige bedrijven weer die proberen vast te houden aan een verdienmodel dat zijn beste tijd al lang gehad heeft. Maar toen ik het artikel verder las, kon ik niet anders dan de mediabedrijven gelijk geven. Wat een boeven lopen er rond bij Eyeo, de maker van AdBlock Plus.

Begrijp me niet verkeerd. Ik heb een behoorlijke hekel aan reclames, zeker als het van die opdringerige afleidende grote jongens zijn. AdBlock is dan ook één van de eerste plugins die ik altijd installeer op een nieuwe computer zodat ik ongestoord kan browsen.

Is het immoreel van me dat ik geen advertenties kijk? Lijkt me niet. De NOS staat toch ook niet bij me op de stoep om te controleren of ik wel netjes hun reclameblokjes uitzit en niet stiekem naar de keuken of wc ga. Daarnaast klik ik echt nooit op advertenties (behalve om ze te sluiten dan) en verdient men toch niks aan me omdat de meeste netwerken op basis van pay-per-click werken tegenwoordig.

Maar uiteindelijk gaat het natuurlijk allemaal om geld. Net als de media bedrijven wil Eyeo ook gewoon geld verdienen. En het is best leuk dat je dan een zeer populaire plugins in huis hebt maar om daar direct geld uit te slaan, is weer een heel ander verhaal. Dus hebben ze bij Eyeo iets heel slims bedacht: eerst blokkeren wie iedereen en dan gaan we ze aanbieden om tegen een vergoeding hun reclames wel door te laten.

Dit lijkt het meeste op beschermingsgeld dat winkels aan bendes moeten betalen . Eigenlijk had je helemaal geen bescherming nodig maar als je niet betaalt, creëren die bendes zelf wel even een acute vraag naar bescherming. En dat is precies hetzelfde als Eyeo doet alleen zal het bij Eyeo iets beter in de boekhouding geregistreerd worden.

Ik hoop dan ook dat dit soort chantagepraktijken niet wordt toegestaan door de rechter en de aanklagers gelijk krijgen. Maar de vraag is dan natuurlijk wel: hoe moet Eyeo zijn geld dan verdienen? Zitten ze simpelweg in de verkeerde markt? Zou jij bereid zijn te betalen voor AdBlock? Wat ze doen is niet echt rocket science en ze zijn zo groot geworden omdat het gratis is, dat is de kracht. Als je daar te veel aan gaat morrelen, lopen je gebruikers bij je weg. In ieder geval ben ik blij dat ik niet in de schoenen sta van de directeur van Eyeo.

Apple and Beats: iBitch? iGangsta?

Door sys64738 op donderdag 29 mei 2014 11:59 - Reacties (22)
Categorie: Technologie en gadgets, Views: 4.040

Afgelopen week konden we weer een miljarden overname in de boeken bijschrijven. Apple heeft Beats ingelijfd voor het luttele bedrag van 3 miljard euro. Best apart dat Apple zoveel geld over heeft voor een bedrijf dat er al een mislukt avontuur met een telefoonbouwer op heeft zitten. Nou is HTC natuurlijk geen Apple maar het blijft een opmerkelijke deal.

Het wordt nog interessanter als je de geschiedenis van Beats en haar oprichter Andre Young bekijkt. Young, beter bekend als Dr. Dre, werd beroemd bij het grote publiek vanwege zijn aandeel in N.W.A, Niggaz Wit Attitudes. En als dat je nog niks zegt, dan moet je hem zeker kennen vanwege zijn platenlabel Death Row Records, dat albums heeft uitgebracht van Snoop Dog en 2Pac.

Het kan dus verkeren. Van gangster rapper en platenbaas, die niet bepaald een blad voor de mond nam, naar medewerker van één van de meest politiek correctie bedrijven die je maar kunt bedenken. Wie had dat ooit kunnen bedenken toen hij nog luidkeels “Fuck tha police” stond te schreeuwen.

Ik ben dan ook heel benieuwd welke nieuwe producten we binnenkort kunnen verwachten van Apple. iBitch? iGangsta? En zie je Tim Cook al voor je terwijl hij in zijn Straight Outta Compton t-shirt zijn medewerkers begroet met een box.

Toch mooi dat het bedrijfsleven geen politiek is. Als je ooit ergens achteraan in een protestmars mee hebt gelopen, is je politieke carrière wel over. Maar als je vroeger liedjes maakte over het afknallen van politieagenten, orgies met minderjarige meisjes en het onderdrukken en vernederen van vrouwen, kun je altijd nog terecht bij het oh zo nette Apple. Straight Outta Cupertino, Ya’ll!

Ik Wil Mijn Papieren Treinkaartje!

Door sys64738 op vrijdag 23 mei 2014 14:02 - Reacties (58)
Categorie: Planes, trains and automobiles, Views: 6.288

Juli dit jaar komt er een einde aan de papieren treinkaartjes in Nederland. Vanaf dat moment zijn we allemaal aangewezen op die vreselijke OV-chipkaart. Ik ben erg voor vooruitgang maar in dit geval bedank ik even. Het papieren kaartje is zeker niet ideaal en er zijn diverse betere alternatieven te verzinnen. Helaas hoort de OV-chipkaart niet in dat rijtje thuis.

Omdat Ik geen fanatieke treinreiziger ben, is zo’n luxe persoonlijke OV-chipkaart die zichzelf automatisch oplaad voor mij vrij zinloos. En dan blijven er straks eigenlijk maar twee alternatieven over: de anonieme chipkaart of eenmalige chipkaarten.

Aan de anonieme chipkaart kleven dezelfde problemen als aan contant geld (waar we hopelijk ook snel vanaf zullen zijn). Je moet altijd zorgen dat je genoeg saldo erop hebt staan en je zult iedere keer als je haast heb, zien dat je juist dan saldo tekort hebt. En er een groot bedrag opzetten doe je ook niet voor je lol want dat is weer zonde als je kaart kwijt raakt. Helaas ontkom je hier niet echt aan want om te kunnen reizen moet er minimaal 20 euro op je kaart staan. En je geld staat daar lekker niks te doen, behalve heel veel rente op te leveren voor OV-chipkaart BV.

Voor toeristen en mensen die echt bijna nooit met de trein reizen, is er dan nog de eenmalige, of wegwerp, chipkaart. Die werkt ongeveer hetzelfde als het papieren kaartje maar je kunt er ook mee in en uit checken en poortjes mee openen. Helaas is je treinreis op deze manier wel een euro duurder. En das op de korte stukken die ik meestal reis (uitgaande van een enkeltje) al gauw 25 tot 35%! Afzetters.

Maar is het nou echt zo moeilijk om een goed alternatief te verzinnen. Waarom niet gewoon iets vergelijkbaars als bij mobiel parkeren. Sinds ik mobiel parkeer, heb ik geen parkeerautomaat meer gezien en ook geen boetes gekregen. Nooit meer geklooi met chipknip of contant geld, geen gepruts met saldo. Gewoon parkeren en direct betalen voor wat je verbruikt.

Dus gewoon een OV applicatie op je telefoon waarmee je kunt aangeven dat je in de trein zit. Tegenwoordig hebben alle telefoons NFC dus op elke station een NFC incheck paaltje en klaar is Kees. Simpelweg inchecken en bij je eindbestemming weer uitchecken. Zelfde principe als bij de OV-chipkaart alleen nu betaal je direct bij het uitchecken voor je treinreis zonder geklooi met te weinig saldo en dat soort dingen.

En als je vergeet uit te checken, geef de app je een seintje dat je bij het station wegloopt terwijl je nog ingecheckt bent. Scheelt je weer dat boetetarief dat je bij de OV-chipkaart betaalt als je niet (goed) uitcheckt. Gemak dient de mens.

De titel is dus wat misleidend. Ik wil eigenlijk helemaal geen papieren treinkaartje maar een mooie app, ala Park Mobile, waarmee ik onbezorgd kan reizen met de trein. Maar zo lang dat er nog niet is, verkies ik het oude vertrouwde papieren treinkaartje boven die onhandige OV-chipkaart.

ICT Bij De Tennisbond: Dubbele Fout!

Door sys64738 op vrijdag 16 mei 2014 14:11 - Reacties (30)
Categorie: Programmeren en architectuur, Views: 4.930

Het zonnetje laat zich weer wat vaker zien en de temperaturen worden steeds aangenamer. De zomer is in aantocht en voor vele tennisliefhebbers betekent dat ook weer de start van het competitie-seizoen. Lekker een balletje slaan en wat nazitten, gezellig toch. Helaas zit er een keerzijde aan al dit plezier: de draconische webapplicatie ServIt-2 waarin je van de KNLTB de uitslagen in mag voeren.

Toen ik afgelopen week met iemand mee zat te kijken die de uitslagen aan het invoeren was, vroeg ik uit nieuwsgierigheid hoe lang deze applicatie al mee ging. Mijn ogen puilden uit van verbazing toen hij me vertelde dat dit het nieuwe, net geïntroduceerde systeem van de KNLTB was.

ServIT-2 was blijkbaar de langverwachte opvolger van het verguisde, originele ServIT platform. Er is ruim 5 jaar aan het nieuwe systeem ontwikkeld en de kosten zijn opgelopen tot 5,6 miljoen euro. Ik kan echt in de verste verte niet bedenken waarom een kern-applicatie van een sportbond zo veel geld en inspanning zou moeten kosten, maar goed.

Het heeft een enorme berg geld gekost dus het zal wel een fantastisch pakket geworden zijn, toch? Nee, dat kon er helaas niet af voor die bijna 6 miljoen. Het is een zeer gebruiksonvriendelijke app die gemaakt is in Microsoft Dynamics CRM 4.0. Om ermee te kunnen werken moet je een Windows XP, 2000 of Server 2003 machine hebben met IE 6.1. Met veel pijn en moeite werkt het ook nog wel op Windows 7 met IE 11 maar dan moet je allemaal compatibiliteitsinstellingen aanzetten. In Chrome en Firefox werkt het niet en Mac gebruikers hebben ook pech want daar werkt het sowieso niet.

Ja, laat het maar even op je inwerken. Het is inderdaad nog steeds 2014 en dan wordt er dus een applicatie opgeleverd die alleen in IE 6 op Windows XP werkt. En dat voor slecht 5,6 miljoen euro!

In een open brief erkent Erik Poel, de algemeen directeur van de KNLTB, wel dat er inderdaad problemen zijn met het systeem. In de testomgeving werkte alles prima maar nu het echt draait ineens niet meer. Dan is er toch echt iets mis met je test-strategie.

Daarnaast is hij kwaad over het feit dat hij een systeem opgeleverd heeft gekregen dat totaal niet functioneert. Hier kan hij toch ook de hand in eigen boezem steken. Als je een huis laat bouwen, ga je toch ook om de paar weken even kijken hoe het er mee gaat. Waarom ga je bij het herbouwen van je core systemen, a 5,6 miljoen euro, rustig achterover zitten en 5 jaar wachten tot het opgeleverd wordt en dan pas eens kijken hoe het er uit ziet en wat het kan?

Maar de echte schuld ligt natuurlijk bij Sogeti, de leverancier van al dit moois. Hoeveel tijd, resources en geld kun je verspillen aan het bouwen van een relatief simpele applicatie voor een sportbond? En hoe kun je nou in hemelsnaam anno 2014 software opleveren die alleen in IE 6.1 werkt? En waarom heeft Sogeti zelf niet aangedrongen op tussentijdse opleveringen en demo's? Als ik iets bouw, wil ik juist zeer regelmatig checken met de klant of alles nog volgens plan gaat of dat we toch bij moeten sturen.

In de open brief geeft Erik Poel ook aan dat er hard wordt gewerkt om de problemen die er zijn op te lossen en het pakket gebruiksvriendelijker te maken. Waarom denkt hij dat dit met Sogeti als leverancier überhaupt nog zou lukken? Als ze na 5 jaar zo'n puinhoop opleveren, denk je dan serieus dat ze in 1 of 2 maanden alles vlot gaan trekken.

Het is gewoon een gemiste kans. Het slechte imago dat opgebouwd was met de eerste versie van ServIt had behoorlijk opgepoetst kunnen worden met een mooie nieuwe versie. Hoe moeilijk is het nou om een degelijke webapplicatie te maken die wel gebruiksvriendelijk is en goed werkt op moderne browsers? En zorg er dan ook gelijk voor dat de applicatie goed werkt op telefoons en tablets. Dan heb je pas echt blije gebruikers. Je teamgenoot haalt een rondje en ondertussen vul jij op het terras even snel de uitslagen in op je telefoon. Hoe makkelijk wil je het hebben.

Het enige dat de KNLTB nu nog kan doen, is zo veel mogelijk geld terug zien te krijgen van Sogeti na deze wanprestatie en daarna helemaal opnieuw beginnen. En dit keer dan wel met een partij die zijn vak verstaat en gewoon een knap product oplevert, gebaseerd op moderne platformen en technologieën, binnen een normale termijn. We hebben het hier per slot van rekening niet over een grote bank of verzekeraar maar over een systeem voor een sportbond. Het heeft akelig veel weg van een gemiddeld rampproject bij de overheid en mijn ICT-handen beginnen echt te jeuken als ik dit soort verhalen hoor.

Hopelijk ziet de KNLTB eindelijk eens het licht en hoeven we volgend jaar niet meer in de rij te staan voor die Windows XP machine achterin de kantine, waarop Internet Explorer 6.1 overuren maakt.

Windows XP is dood. Lang leve Windows XP!

Door sys64738 op vrijdag 04 april 2014 22:07 - Reacties (8)
Categorie: Computers en internet, Views: 5.631

Komende dinsdag is een historische dag. Dan komt de laatste (beveiligings)update voor Windows XP uit. Het einde van een tijdperk. Of toch niet helemaal?

Na deze laatste update is Windows XP vogelvrij en wordt het een makkelijke prooi voor (kwaadwillende) hackers. Niet zo goed nieuws voor alle bedrijven, instanties en particulieren die nog steeds afhankelijk zijn van Windows XP.

Twee partijen die tot deze categorie behoren zijn de Britse en Nederlandse overheid. Beide hebben op een vrij fors deel van hun computers nog Windows XP draaien. Ik hoef je natuurlijk niet uit te leggen dat je zeker als overheid niet extra kwetsbaar wilt zijn voor cyberaanvallen.

Je kunt je afvragen hoe het ooit zover heeft kunnen komen. Hoe kun je nou tot drie keer toe de boot missen? Dat je Windows Vista overslaat na al die negatieve pers, begrijp ik nog wel. Maar het uitkomen van Windows 7 en zeker het bekend worden van de einddatum voor XP support zijn toch behoorlijke wake-up calls.

Hoewel de discussie over waarom bedrijven en overheden zo gefaald hebben, best interessant kan zijn, lost deze de acute problemen niet op. De Britse en Nederlandse regering hebben hun heil daarom gezocht in het kopen van verlengde Windows XP support bij Microsoft.

Naar verluidt hebben de Engelsen en de Nederlanders respectievelijk 6,7 en 2 miljoen Euro betaald voor een jaartje langer ondersteuning vanuit Redmond. Wat er precies geleverd wordt, is niet helemaal duidelijk maar je mag toch verwachten dat Microsoft beveiligingsgaten zal blijven dichten, als deze ontdekt worden.

De Windows XP architectuur- en codeerstandaarden-documentatie hoeft dus nog niet de kast in. En de Visual SourceSafe server mag nog een tijdje verder ratelen. Wel jammer voor al die support developers die eindelijk dachten de Windows XP deur achter zich dicht te kunnen smijten.

Microsoft zal er echter niet zo rauwig om zijn, schat ik in. Er zullen nog wel meer gegadigden aankloppen voor verlenging van de ondersteuning op hun zwaar verouderde IT landschap. Dus nu gaat Microsoft ineens flink geld verdienen aan iets dat ze de afgelopen 12 jaar voor "niets" hebben gedaan: Windows XP support.

Windows XP is dood. Lang leve Windows XP!